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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Clonaciones masivas

Los científicos suelen pasar horas ante el microscopio procurando eliminar el núcleo de un óvulo fecundado para reemplazarlo por el núcleo de una célula del individuo que debe ser clonado. Aparte de laborioso, solo la mitad de los embriones clonados alcanzan la calidad suficiente para ser implantados, y de ellos solo un 10% sobrevive. Por ello, suelen ser necesarias más de cien transferencias nucleares para conseguir crear con éxito un solo clon. Según la revista New Scientist, la compañía biotecnológica Aegen Biosciences está desarrollando un chip que permitirá crear automáticamente y con gran rapidez cientos de clones a partir de un embrión. Para automatizar este proceso de transferencia nuclear el prototipo, que ya ha sido probado para con erizos de mar, está formado por una fina lámina de silicio con cientos de minúsculas cavidades, una para cada célula. El truco consiste en hacer girar el chip a gran velocidad para que los núcleos sean eliminados.