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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Misterio galáctico

En la 217 Reunión de la American Astronomical Society que esta semana se ha celebrado en Seattle, USA, se ha dedicado una atención especial a las nuevas imágenes obtenidas por el telescopio espacial Hubble del conocido como  Objeto de Hanny, descubierto en el año 2007 por la profesora holandesa Hanny van Arkel. Se trata de una extraña y brillante nube de intrigante gas verde que se observa cerca de una galaxia espiral porque un cuásar la ilumina en su núcleo como si fuera un foco. Las últimas observaciones del Hubble demuestran que ese gas interacciona con una parte del Objeto de Hanny, precisamente un lugar donde se están formando estrellas.  Aunque se piensa que el cuásar se apagó hace unos 200.000 años tras haber iluminado la estructura, el brillo que se observa actualmente puede ser simplemente su eco.