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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Estrella misteriosa

La estrella Betelgeuse, de la constelación de Orión, es tan grande que si su centro coincidiese con el del Sol sus borden alcanzarían hasta la órbita de Júpiter. Una reciente noticia de la Oficina de prensa de la Universidad de California, en Berkeley, nos informa sobre los hallazgos obtenidos en la investigación que sus científicos, entre ellos el profesor Townes, Nobel de Física del año 1964, vienen realizando sobre esta brillante y misteriosa  estrella supergigante roja, que desde el año 1993 ha sufrido una espectacular reducción del 15% en su diámetro es decir, una longitud equivalente a la distancia existente entre Venus y el Sol. Debido a su gran volumen Betelgeuse fue la primera estrella de la que se midió su tamaño, y es una de las pocas que aparece como un disco y no como un punto de luz a través del Telescopio Espacial Hubble. ¿Las causas?. Según un miembro del equipo de investigación: "Observar este cambio resulta muy impactante, …porque considerando todo lo que sabemos acerca de las galaxias y el universo distante, aún ignoramos muchas cosas sobre las estrellas, incluyendo lo que ocurre cuando las gigantes rojas se acercan al final de su vida".