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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Sputnik

El Sputnik ha cumplido 50 años. El 4 de octubre de 1957 la Unión Soviética envió a órbita el primer satélite artificial de la historia, el Sputnik, con lo que inició la carrera espacial con EEUU. El Sputnik era una bola metálica de 83 kilos dotada de cuatro antenas y dos transmisores de radio. El constructor Boris Chertok recuerda: "Preparamos el lanzamiento del Sputnik sin muchas esperanzas. En aquella época, nuestro objetivo primordial era la puesta a punto de un misil de combate". Aunque el lanzamiento apenas ocupó unas líneas en el Pravda, la prensa occidental pronto se hizo eco de la "amenaza" militar que suponía y EEUU no tardó en ponerse manos a la obra, sobre todo al ver que la URSS lanzaba un mes más tarde al espacio el primer ser vivo a bordo del Sputnik 2: la perrita Laika.