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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Nuevo homínido

El pasado 24 de marzo la revista NATURE publicó una investigación referente a un pequeño trozo de hueso del dedo, encontrado hace algún tiempo en una cueva en el sur de Siberia. Un equipo investigador europeo, liderado por el alemán Johannes Krause, ha conseguido secuenciar su ADN mitocondrial. Los resultados han servido para descubrir la existencia de un homínido que vivía en las montañas de Asia central hace unos 40.000 años. Lo más interesante es que se trata de un homínido desconocido, diferente de los antepasados tanto de los neandertales como de los que denominamos humanos modernos. Hasta ahora, el ancestro común entre neandertales y humanos modernos databa de hace medio millón de años pero los recientes hallazgos indican que hace alrededor de un millón de años poseyeron un ancestro común los nuevos desconocidos homínidos, los neandertales y los humanos modernos. La edad de los fósiles también permite suponer que durante un tiempo pudo existir una coexistencia temporal entre ellos.