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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Biodiversidad: Bancos de semillas

La conservación de la biodiversidad es una preocupación para todos los científicos que se encuentran preocupados porque el avance de la civilización en hábitats naturales y diversos procesos degradativos están haciendo que se pierdan, continua y definitivamente, miles y miles de formas de vida diferentes. En el caso de las plantas la puesta en marcha de bancos de semillas, por diversas instituciones científicas, constituye un instrumento relativamente sencillo, barato y eficaz para luchar contra esa tendencia. Se calcula que la vida usual de una semilla resulta doblada por cada cinco grados de temperatura que se bajen su almacenamiento. Lo mismo ocurre por cada descenso de un grado de humedad. Por tanto, la solución para guardar semillas largo tiempo, sobre todo de las especies amenazadas de extinción, consiste en hacerlo en ambientes secos y fríos. Una semilla situada a 20ºC y 12% de humedad, cuya vida normal fuese un año, a 10 grados bajo cero y con solo un 4% de humedad, incrementaría su viabilidad a más de dieciséis mil años.