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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Arsénico: Deficiencias

La relatividad y necesidad de prudencia en estos temas queda patente con el ejemplo del arsénico, muy conocido por su gran toxicidad, pero que diversas investigaciones han mostrado su carácter de elemento esencial, de modo que su déficit puede dar lugar a diversas complicaciones carenciales. Por ejemplo, la deficiencia en arsénico, produce la muerte en cabras lactantes; en roedores altera el metabolismo de la metionina; y en humanos sometidos a hemodiálisis puede ocasionar desórdenes nerviosos y enfermadades vasculares y malignas. Una dieta normal contiene las necesidades usuales evaluadas entre 12 y 15 microgramos diarios. El arsénico (inorgánico y orgánico) es proporcionado principalmente por carnes, pescados, vegetales amilosos y cereales.