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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Fertilizantes nitrogenados

Este verano se cumplirá un siglo desde que el químico Fritz Haber demostró que era posible romper los tres fuertes enlaces que mantienen unidos entre sí a los dos átomos de nitrógeno que conforman la molécula del nitrógeno gaseoso, permitiendo que cada átomo se una a tres hidrógenos para sintetizar amoniaco. El amoniaco, como tal o en forma oxidada, fue el precursor de muchos productos, incluyendo algunos explosivos, pero sobre todo de los fertilizantes nitrogenados que han sido básicos para la Revolución Verde y para que puedan conseguirse alimentos suficientes para los actuales habitantes de la Tierra e, incluso, hasta una cifra calculada de unos diez mil millones de personas