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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

ADN

La prestigiosa revista Physical Chemistry Chemical Physics está editada por la Royal Society of Chemistry. En uno de sus recientes números dedicó la portada a un trabajo desarrollado por investigadores  murcianos, del grupo “Láseres, Espectroscopía Molecular y Química Cuántica”  (J.P, Cerón, J. Zúñiga y A. Requena) en colaboración con investigadores belgas y franceses. El trabajo aborda el estudio de dos interacciones relevantes en la molécula de ADN, que son el denominado apilamiento y los enlaces de hidrógeno entre las bases que forman la molécula, considerando que las moléculas del medio, esencialmente agua, también intervienen en los entornos biológicos. El estudio aporta nueva luz sobre un mecanismo muy importante de nuestro material genético que es poco conocido: cómo se producen las mutaciones espontáneas que tienen lugar entre las moléculas de citosina y guanina.  Para ello desarrollaron un modelo básico con un tratamiento cuántico que precisó  de un gran número de horas de uso de supercomputadores. El modelo proporcionó una frecuencia de mutaciones espontáneas entre 10 elevado a -8 y 10 elevado a -10, acordes con los valores estimados experimentalmente. También aclara que la tautomerización es un posible e importante  fenómeno precursor de la mutación espontánea del ADN en condiciones reales y que las moléculas de agua son las portadoras de los protones, protagonistas del proceso. En todo caso este es un excelente ejemplo de cómo un trabajo científico básico puede ser crucial para poder abordar aspectos cruciales y desconocidos de la investigación experimental.