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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

El pájaro come hombres

El águila de Haast (Harpagornis moorei) era un enorme ave de Nueva Zelanda. Tras de la extinción de los teratornítidos (grandes carroñeras americanas de la Era del Hielo parientes de los cóndores), el harpagornis se convirtió en el mayor ave rapaz del mundo. Se cree que los maoríes lo llamaban pouakai o hokioi y su extinción tuvo lugar hace unos 500 años. Tenían una envergadura de alas de alrededor de 3 metros y se alimentaba principalmente de otras especies de aves no voladoras, principalmente de las moas. Una leyenda neozelandesa que relata la existencia de un pájaro gigante que se comía a los hombres posiblemente se refiere al hokiai. La ciencia parece que acaba de confirmar esa posibilidad, tal como se relata en un estudio recientemente publicado en THE JOURNAL OF VERTEBRATE PALEONTOLOGY. Los científicos del Museo Canterbury en Christchurch y de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, han reexaminado diversos restos existentes del ave gigante empleando escáneres de tomografía axial computerizada, encontrando que su pelvis era lo bastante fuerte como para permitirle asestar golpes mortales mientras se lanzaban en picado a 80 km/h. por lo que podría haber sido capaz de abatirse y capturar a un niño. Fue la llegada de los maoríes a Nueva Zelanda hace aproximadamente 1.000 años, lo que acabó con los moa, el sustento de los hokiai, lo que significó también su extinción, no sin antes dar origen a la leyenda de un ave devoradora de hombres que los científicos acaban de catalogar como “probable”.

Más en: http://www.vertpaleo.org/news/permalinks/2009/09/14/Extinct-giant-eagle-was-a-fearsome-predator/