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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Nicotina: Receptor

En 1659, el médico Giles Everard incluyó el fortalecimiento de la memoria entre las consideradas entonces como maravillosas virtudes del tabaco. Actualmente, se conocen sus tremendos efectos adversos para la salud pero, efectivamente, la nicotina actúa mejorando la memoria. El mecanismo se inicia con la unión de la nicotina al receptor específico cerebral conocido como receptor nicotínico de la acetilcolina. Con ello, se desencadenan una serie de acontecimientos que culminan en la liberación de neurotransmisores, que facilitan la transmisión de señales entre las neuronas. En el caso de la enfermedad de Alzheimer la pérdida de memoria va asociada con la relativa carencia del neurotransmisor acetilcolina en la región cerebral del hipocampo.