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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Alzheimer: Calpaína

Investigadores del Howard Hughes Medical Institute han publicado en la revista Nature la identificación de una enzima que responde a las agresiones tóxicas a las células cerebrales y activa una neurodegeneración que está relacionada con la que se observa en personas que tienen la enfermedad de Alzheimer. En su trabajo, los científicos han desentrañado el mecanismo de funcionamiento de la calpaína sobre una proteína reguladora, la llamada p35, que participa en el desarrollo del tejido nervioso. A lo largo de varios experimentos probaron que la calpaína es la enzima clave que corta a p35 en dos fragmentos, que pueden desencadenar daños en el cerebro. Ello sugiere que la enzima calpaína podría ser un blanco de ataque para las drogas diseñadas para retardar o para detener la progresión del daño cerebral causado por la enfermedad de Alzheimer.