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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Pobres y enfermos

Más de mil millones de seres humanos del tercer mundo, sobre todo niños, no sólo son los más pobres sino que están crónicamente enfermos, muchos de ellos por las conocidas como “siete enfermedades tropicales olvidadas” relegadas al olvido ante las tres más populares y conocidas (VIH/SIDA, tuberculosis y malaria). Todas infecciosas, tres están causadas por gusanos parásitos (ascariasis, unos 800 millones de personas afectadas; tricuriasis, unos 600 millones; y anquilostomas, otros 600 millones). Les sigue la esquistosomiasis, también debida a un gusano parásito. La filariasis y la oncocercosis son otras dos infecciones por parásitos intestinales. La séptima plaga es el tracoma, no causado por un gusano parásito, sino por bacterias Chlamydia y es sufrida por unos 60 a 80 millones de personas siendo la principal causa infecciosa de ceguera. Por ahora los casos tratados de las siete enfermedades no llegan al 10%. La buena noticia: los inicios de un plan internacional coordinado por la OMS para disponer de una única medicina, barata o gratis, útil para luchar contra las siete enfermedades tropicales olvidadas.