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Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Filtrado

Los métodos de “screening”, filtrado o selección, para descubrir nuevos medicamentos se suelen hacer de dos modos. En el caso de la lucha contra la malaria el “tradicional” consiste en usar los parásitos y las células infectadas para probar sobre ellos la eficacia de las moléculas. El método “moderno” o de diseño se basa en el conocimiento previo de la biología del parásito a nivel molecular con el uso de sus datos genómicos para identificar las zonas moleculares objeto de la acción del medicamento, la obtención de organismos “knock-out” desprovistos de la expresión de esas zonas, así como la expresión específica de las proteínas de esas zonas moleculares. Sobre ese material se usan las sustancias candidatas previamente seleccionadas con mecanismos de selección molecular. En los últimos años las compañías farmacéuticas han investigado por estos métodos varios millones de compuestos, de los que unos 20.000 tuvieron algún efecto contra el parásito de la malaria.