Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Terapia génica: Situación

Una de las aplicaciones biotecnológicas que suscita más esperanzas y que posee más repercusión informativa, sin duda, es la de la terapia génica. John Hodgson, en el último número de la revista Biotechnology, reflexiona de un modo crítico sobre la situación actual, insistiendo en que hay que volver a la intención original, la de producir, basados en criterios y metodologías científicos, productos finales que puedan ser útiles para los enfermos. Entre los aspectos que complican la situación actual están las discusiones inacabables sobre las patentes de los procedimientos, las presiones comerciales de las grandes compañías para que se realicen ensayos clínicos espectaculares, y el que la mayoría de los ensayos realizados se hayan hecho sobre un número muy reducido de pacientes en situaciones terminales, con falta de significado estadístico. Todo ello hace que, virtualmente, cada intento sea diferente y único en cuanto a vectores biológicos utilizados y/o indicaciones médicas, lo que dificulta un conocimiento científico real de la situación. Por ello es especialmente adecuado que los Institutos Nacionales de la Salud americanos hayan decidido crear un Comité especial para estudiar todos estos aspectos, cuya dirección ha sido encargada a Inder Verma, del Instituto Salk.