Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Detección de EPO

Una de las hormonas que hoy día se fabrican biotecnológicamente es la eritropoyetina, estimulante de la producción de glóbulos rojos y, por tanto, del transporte de oxígeno a las células y, con ello, del incremento de la resistencia física muscular. Su vida media en la sangre es tan solo de unas 5 horas y los efectos fisiológicos se hacen notar a los tres días de su administración. De todo lo anterior se deduce la tentación de usar eritropoyetina como sustancia dopante por parte de muchos deportistas, debido a la imposibilidad de su detección en la orina en el propio momento o tras la competición. Posiblemente esa utilización fraudulenta está bastante extendida, aunque científicos canadienses ya anuncian la identificación urinaria de ciertos metabolitos, factores hemostáticos, que servirían para detectar el uso previo y fraudulento de esta hormona.