Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Genoma de arroz

En Tsukuba, una de las varias ciudades científicas del Japón, se levanta un moderno edificio de cinco plantas que alberga a los investigadores del Programa Japonés de Investigación del Genoma del Arroz. El proyecto lleva ya tres años funcionando, con 53 científicos dedicados al mismo, siendo fruto de la colaboración entre la industria y la Administración, con un presupuesto anual equivalente a unos 660 millones de pesetas. En 7 años se espera tener completa la secuencia del genoma, con sus 12 cromosomas y sus 450 millones de pares de bases. Con ello se posibilitará aislar y caracterizar genes importantes agronómicamente que pueda conducir a la obtención de variedades más robustas y productivas. Ya se está trabajando sobre el gen Se-1, que determina el momento del florecimiento en la planta, así como sobre el gen Xa-1 relacionado con la resistencia frente a bacterias. También sobre el gen Xa-1, que tiene que ver con la resistencia frente a bacterias. Hasta ahora las miles de secuencias ya dilucidadas del conocido como cADN se han puesto a disposición de los científicos de todo el mundo, a través de los bancos públicos de datos genéticos existentes.