Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

IL-12: El fracaso

La biotecnología no siempre finaliza en éxito. La interleuquina-12, IL-12, es una citoquina natural, miembro de una familia de mensajeros químicos que el sistema inmune usa para coordinar los contraataques contra enemigos como bacterias o células cancerosas. Recientemente, se obtuvieron resultados muy prometedores que indicaban su posible éxito contra el SIDA, ciertos cánceres, la tuberculosis o la malaria. La empresa Genetics Institute Inc. se lanzó a la fabricación biotecnológica de la sustancia e, incluso, se obtuvieron resultados calificables de muy interesantes sobre 80 pacientes. Sin embargo, se han producido problemas inesperados cuando el pasado 8 de junio se observó sobre un segundo grupo experimental de 17 pacientes que ocurrían problemas, con resultados adversos. Ocurrió la muerte de uno de los pacientes, con un cáncer de riñón, lo que ha llevado a la suspensión de los ensayos y a que se intensifiquen las investigaciones experimentales en animales antes de intentar las aplicaciones humanas.