Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Lino resistente a herbicidas

En todo el mundo los cultivadores de cereales usan herbicidas a partir de sulfonilurea debido a las bajas dosis necesarias, su eficacia y baja toxicidad. Sin embargo, los residuos del herbicida pueden persistir en los terrenos tratados durante mucho tiempo, incluso años, dependiendo de la temperatura, pH del terreno, etcétera. Ello es un inconveniente, en muchos lugares, si se quieren rotar los cultivos, por ejemplo cosechando lino. Para obviarlo, Alan McHughen, del Centro de Desarrollo de Cosechas de la Universidad de Saskatchewan, de Canadá, ha intentado, con éxito, usar la biotecnología. Ha introducido en las semillas de lino un gen mutado de procedencia bacteriana que es la diana de la acción de la sulfonilurea, con lo que se impide su acción. Las experiencias de campo se han desarrollado durante tres años con resultados excelentes consiguiendo unas semillas con una productividad análoga a la de las semillas normales, pero insensibles a la sulfonilurea.