Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Plásticos de bacterias

Actualmente, el mercado de los plásticos biodegradables alcanza un montante de 1.300 millones de kilos anuales y en el futuro su incremento puede ser una respuesta a los problemas medioambientales asociados a la ingente cantidad existente de residuos plásticos resistentes. En el número de febrero de la revista Biotechnology un grupo suizo-americano resume las investigaciones sobre las posibilidades de bacterias y plantas para producir polímeros plásticos. Para fabricar los del tipo polihidroxialcanoatos se usarían plantas transgénicas Arabidopsis que expresen los genes bacterianos precisos para la síntesis. Los resultados ya obtenidos son interesantes, como punto de partida, para la posible obtención posterior de los plásticos biodegradables, a precios competitivos respecto a los sintéticos.