Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Reestenosis: Actuación biotecnológica

La reestenosis es el repetido estrechamiento y cierre de las arterias en los pacientes que tras una esclerosis previa se someten a su ensanchamiento mediante angioplastia dilatadora usando un pequeño globo. La reestenosis, a lo largo del tiempo, puede afectar a algo más del 30% de los pacientes de angioplastia y se calcula, en términos económicos, que solo en los Estados Unidos ello supone unos gastos de dos mil millones de dólares anuales. La compañía biotecnológica Genta de San Diego, California, espera poner pronto a punto un producto para evitar la reestenosis. Se trata de bloquear a dos proteínas específicas de las células musculares vasculares, importantes en el ciclo celular, una ciclina y una quinasa de ciclina. Se ha determinado la secuencia de sus genes y se han construido en el laboratorio porciones de sus respectivos genes antisentido, es decir, con secuencias complementarias. De este modo, sus productos, de tipo ARN, bloquearán a los ARN de los genes de tales proteínas e impedirán su síntesis. Aplicaciones localizadas, en modelos, de ratas han funcionado bien y ya se están realizando los ensayos sobre cerdos, antes de su posible uso en humanos.