Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Hemoglobina del tabaco

Las necesidades médicas de sangre aumentan cada día y, con ello, las investigaciones para conseguir sangre artificial. Un primer punto de partida es obtener adecuados suministros de hemoglobina, la proteína que acarrea el oxígeno en las células rojas. En esta línea, unos investigadores franceses, en la revista NATURE de esta semana, exponen como han logrado éxito con la inserción, en plantas de tabaco, de los genes humanos responsables de la producción de las dos cadenas proteínicas que forman la hemoglobina. Así, han conseguido que las plantas transgénicas de tabaco produzcan hemoglobina, que una vez extraída y purificada ha resultado perfectamente funcional. Todos nos imaginamos lo que este éxito puede suponer en el futuro: cultivar plantas de tabaco para que sus productos salven vidas en lugar de cobrárselas.