Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Mariposas Monarca: John Losey

El diseño experimental del entomólogo John Losey consistió en colocar en su laboratorio hojas de algodoncillo humedecidas con agua y espolvoreadas con polen de maíz hasta una densidad visual semejante a la observada en el campo. Un tipo de polen fue el Bt del maíz producido por Novartis (N4640) y el otro de un maíz híbrido natural. Sobre cada hoja depositó 5 larvas de Monarca de tres días de edad y observó sus hábitos alimenticios y supervivencias durante 4 días. Las alimentadas con polen transgénico comían menos polen y algodoncillo y presentaron una mortalidad del 44%, mientras que todos los controles relacionados con el polen normal sobrevivieron. El trabajo, en forma de comunicación corta, se publicó en la revista Nature del 20 de mayo de 1999.