Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Seda biotecnológica

La seda de araña es uno de los materiales más fuertes y flexibles de la naturaleza, cinco veces más fuerte que el acero, a igualdad de peso. Podría tener aplicaciones valiosísimas: chalecos antibalas, redes de pesca biodegradables, hilos quirúrgicos de sutura, etcétera. Pero las arañas se resisten a su domesticación productiva y los intentos biotecnológicos usando cultivos bacterianos no han tenido éxito. Ahora, investigadores canadienses de la empresa Nexia han logrado obtener las proteínas constituyentes de la seda en la leche de cabras con células mamarias genéticamente modificadas, con la inclusión de genes de araña, aunque el material obtenido aun no reúne todas las condiciones que permita su utilización comercial.