Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Miniestrellas binarias

Un equipo internacional de astrónomos entre los que destacan el profesor Tom Marsh y el doctor Dr. Danny Steeghs de la Universidad de Warwick, Coventry, Inglaterra, han descubierto y estudiado un sistema binario de dos estrellas (en HM Cancri), el más pequeño de todos los conocidos, tal como se publica en el número de esta semana de la revista ASTROPHYSICAL JOURNAL LETTER Tiene la particularidad de poseer un periodo orbital mínimo, el más corto encontrado, con una duración de tan solo 5,4 minutos. El sistema está formado por dos estrellas enanas blancas que contienen una forma altamente condensada de helio, carbono y oxígeno. Su distancia es tan pequeña que puede desplazarse masa de una estrella a la otra. Globalmente el diámetro del sistema  es inferior a la cuarta parte de la distancia existente entre la Tierra y la Luna,  equivalente a unos 8 diámetros terrestres.