Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Nuevos horizontes

La sonda New Horizons fue lanzada por la NASA en el año 2006 y su misión es la de alcanzar Plutón en el año 2015. Tras 9 horas de recorrido después de su lanzamiento pasó cerca de la Luna tardando un año en acercarse a Júpiter. Combinando su trayectoria y las tecnologías disponibles se han conocido ya ciertos detalles inéditos de los relámpagos sobre los polos de Júpiter, las características de los anillos planetarios, de las erupciones volcánicas de las lunas planetarias, el ciclo vital de las nubes de amoniaco, el camino de las partículas cargadas al atravesar la larga cola magnética planetaria, etc. y en el futuro se investigarán otros aspectos como la naturaleza de Charon y del cinturón de Kuiper, los residuos superficiales helados de Plutón, sus cambios atmosféricos, etc. Para lograr sus objetivos Nuevos Horizontes cuenta con siete instrumentos: el espectrómetro visible e infrarrojo Ralph; el espectrómetro ultravioleta Alice; el radiómetro Rex para medir composición atmosférica y temperaturas; la cámara telescópica de alta resolución Lorri; el espectrómetro de plasma Swap el viento solar; el espectrómetro de partículas energéticas Pepssi y, finalmente, el contador de partículas de polvo SDC, construido y operado por estudiantes avanzados.