Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Rosetta

Para Rosetta el viaje está siendo más largo y misterioso. Se trata de una pequeña nave espacial lanzada en el año 2004 por la Agencia Espacial Europea, que tardará diez años en llegar (en el 2014) hasta el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko. Una vez allí, dejará anclada en su superficie una pequeña estación y ello permitirá estudiar simultáneamente el núcleo del cometa y las características de su órbita investigando los cambios de su cuerpo helado durante su rotación alrededor del sol. El primer objetivo de Rosetta fue el asteroide (2867) Steins, cuyo estudio óptico se inició el 4 de agosto de 2008, a una distancia del mismo de 24 millones de kilómetros. La campaña finalizó cuando la nave se encontraba a aproximadamente 950.000 km del asteroide y  permitirá definir la órbita de Steins con mayor precisión reduciendo el margen de error de los 100 Km actuales a tan sólo 2 Km. Rosetta, con 11 instrumentos científicos, tras su encuentro con el cometa Churyumov-Gerasimenko lo orbitará durante dos años gracias a la energía obtenida por sus 64 metros cuadrados de paneles solares mientras que su vehículo de aterrizaje, de unos 100 kg de peso, cuenta con otros 9 instrumentos científicos especializados.  El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko posee un núcleo de 4 km de diámetro y orbita al sol cada 6,6 años. Fue descubierto en 1969 por K. Churyumov (Universidad de Kiev, Ucrania) y por S. Gerasimenko (Instituto Dushanbe de Astrofísica, Tajikistan).