Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Australopitecos: Dieta

Estos homínidos africanos datan de hace unos 3 millones de años y hasta ahora se suponía que su alimentación era semejante a los de los modernos chimpancés, basada en lo que se encuentra en las zonas boscosas madereras: frutos y plantas C3 (hierbas, arbustos y árboles), en contraste con la alimentación más variada de los homínidos posteriores. Una Investigación realizada sobre los restos dentales existentes de Australopitecos y su contenido en los diversos isótopos de carbono se publica en el último número de la revista SCIENCE y revela que también se alimentaban con plantas de tipo C4, lo que significa que no dependían exclusivamente de los bosques, así como de carne procedente de pequeños mamíferos. Esta alimentación más rica fue lo que posibilitó su más rápido desarrollo cerebral.