Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Cueva Negra

La Cueva Negra de la Encarnación, en el estrecho del Rio Quipar, en Caravaca de la Cruz, es una cavidad de unos 12 m de diámetro interior, un abrigo natural bajo un acantilado al pie de la ladera septentrional de la sierra. Fue parcialmente rellenada por sedimento mayoritariamente fluviolacustre con una proporción pequeña de componente eólico o loess. La datación del yacimiento por análisis polínico es compatible con la atribución al interglacial cromeriense III o IV del Pleistoceno Medio antiguo. Se han ido encontrando algunos restos de homínidos que se remontan hasta hace unos 500.000 años, y numerosos indicadores climáticos y de la fauna y la flora de la época. Su importancia recae en el hallazgo de restos del Homo heidelbergensis del Pleistoceno Medio que fue el antepasado directo del Hombre de Neanderthal.