Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Neanderticidio

Hace unos 70.000 años Irak ya era una tierra violenta. Por entonces convivían allí, en las mismas zonas, los humanos modernos y los neandertales, hasta que estos se extinguieron. Los neandertales eran constitución física robusta y los antropólogos han sugerido múltiples hipótesis sobre su extinción. Steven Churchill, profesor de antropología evolutiva en la Universidad Duke, ha dirigido un equipo investigador que ha demostrado que en el lugar y tiempo antes indicados una lanza, de las que usaban los humanos modernos pero no los neandertales, fue la causa de la muerte de un individuo de esta especie.  La víctima es uno de los 9 neandertales, de nombre  Shanidar 3, descubiertos entre 1953 y 1960 en una caverna en las Montañas Zagros, en el nordeste de Irak. Era un varón de entre 40 y 50 años, con síntomas de artritis y presentaba un corte agudo y profundo en la novena costilla del lado izquierdo, costilla que, aparentemente había comenzado a curarse cuando murió, por lo que la causa de su muerte, semanas después de la herida, fue quizás debida a daños pulmonares. La investigación no resuelve el tema de la posible aniquilación guerrera de los neandertales pero si demuestra, para este caso, claramente la existencia de una muerte violenta de un neandertal a manos de un hombre moderno, planteando la posibilidad de que los encuentros hostiles entre humanos modernos y neandertales fuesen más frecuentes de lo creído hasta ahora.

Más en: http://www.dukenews.duke.edu/2009/07/neandercide.html