Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Pasteur: Vacunas

La biotecnología busca el uso de seres vivos o sus componentes para obtener resultados de interés biomédico, económico o industrial. Por ello la vacunación puede considerarse un proceso biotecnológico. Casi un siglo anterior a Pasteur, el cirujano Jenner, intentaba luchar contra la viruela. En 1796 tomó una gota de pus de una lechera inglesa que se había infectado con la viruela vacuna en una herida de su mano. El exudado lo inoculó al niño afectado James Phipps quien a los diez días se había recuperado y no recayó al reinocularle con la viruela. Posteriormente Pasteur estableció la relación entre gérmenes y enfermedades y, en honor de Jenner, propuso llamar vacuna a cualquier forma de inmunización activa como las que él mismo descubrió. Los efectos benéficos de las vacunaciones masivas en Europa pronto hicieron que la esperanza de vida al nacer se incrementara en más del 50%. En el siglo XX la vacunación obligatoria de los niños y la de los jóvenes llamados a filas fueron los siguientes grandes pasos