Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Sardinas: Epidemia mortal

En los últimos meses, cientos de millones de ejemplares de una especie de sardinas han sido encontrados muertos, a lo largo de unos 5.000 kilómetros en las costas del sur de Australia, desde Sydney a Perth. Las causas de esta gran catástrofe aun no se han aclarado, pero las sospechas se centran en el acúmulo de limo flotante procedente de una superproducción de la diatomea Thalassiosira que se encuentra en aquellos parajes. Otros científicos apuestan por la existencia de una epidemia vírica, concretamente debida a un herpesvirus, que ataca a los peces, previamente debilitados por el estrés ambiental de la escasez de oxígeno, ocasionada por el limo flotante.