Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Carotenos: Cáncer

Durante los últimos años han sido muchas las recomendaciones de que altas dosis de vitaminas antioxidantes (tales como la E o la A) podían tener un importante efecto protector contra los procesos cancerosos. Al menos un centenar de estudios epidemiológicos sugieren que los niveles altos de beta-caroteno (en zanahorias, bróculi, etcétera.) en la dieta protegen contra el cáncer, particularmente el de pulmón. Sin embargo, uno de los grupos más respetados de expertos acaba de concluir un gran estudio clínico sobre fumadores durante 6 años en Finlandia. Los resultados, que acaban de publicarse en el New England Journal of Medicine, no solo no son concluyentes al respecto, sino que para el caso de grandes fumadores la ingesta de beta-caroteno se acompaña de un incremento en un 18% de la incidencia de cáncer de pulmón. Por ahora no se encuentra explicación para estos imprevistos resultados obtenidos sobre una muestra de 30.000 fumadores.