Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Obesidad: genes

Hasta ahora se han descubierto, en ratones, hasta 5 genes que influyen sobre la obesidad. Al último, el gen agouti, se refiere la Investigación realizada en la FACULTAD DE MEDICINA de Oregón y se publicó, en parte, en el último número de la revista NATURE y el resto, lo hará en un próximo número de la revista CELL. Este gen ya se conocía por su participación en el proceso de pigmentación, melanización, de la piel de mamíferos. Su fallo conducía, en ratones, al desarrollo de un color amarillento, al bloquear en los melanocitos de la piel al receptor de una hormona relacionada con la pigmentación, la MSH. Ahora se ha descubierto que los fallos genéticos de este gen, expresados en las células cerebrales, conducen a un desequilibrio del apetito, del que se deriva una obesidad moderada muy semejante a la más usual en los humanos.