Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Lavavajillas

¿Por qué el uso de los lavavajillas afecta al cristal, a los vasos y los va volviendo opacos?. El vidrio está compuesto por una red tridimensional de dióxido de silicio con diversos iones introducidos en la red, al igual que las moras se sitúan en un pastel de moras. Entre los iones figuran el sodio, calcio y el plomo, éste último en ciertos cristales especiales (como el de Bohemia). Los detergentes usados en los lavaplatos son fuertemente alcalinos y disuelven a esos iones, formando hidróxidos superficiales, lo que causa la opacidad. Por ello, las cristalerías con alto contenido en plomo, las mejores, son las más susceptibles a ese fenómeno, por lo que deben ser lavadas a mano, con detergentes muy suaves, y secadas con un trozo de tela de lino o algodón que ejercen un suave efecto de pulido. El proceso de pérdida de iones no es reversible mediante procedimientos simples, aunque sí con el uso de pulidos químicos muy controlados, como disoluciones de ácido fluorhídrico que contengan los iones adecuados, así como mediante suave pulido mecánico, basado en óxido de cerio micrométrico mezclado con agua.