Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Retina artificial

Continuamos con la vision. En Estados Unidos, investigadores de cinco laboratorios nacionales, cuatro universidades y un socio industrial han desarrollado una Retina Artificial. Se trata de una prótesis retinal que se podría utilizar en los tratamientos de la degeneración macular relacionada con la edad así como en algunos desórdenes hereditarios como la retinitis pigmentosa. Una minicámara de video externa montada en las gafas transmite las imágenes a la unidad de procesamiento que, con sus correspondientes baterías, se coloca sujeta al cinturón.

Desde esta unidad, con tecnología wifi, las correspondientes señales se transmiten a un implante retiniano que codifica las señales recibidas en forma de pulsos específicos de estimulación que se trasladan a un conjunto de electrodos estimuladores de la retina y, desde allí, las señales pasan al cerebro. En los correspondientes ensayos clínicos pacientes con graves deficiencias visuales fueron capaces de identificar objetos, detectar movimientos e incrementar su movilidad.

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