Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Plantas: Defensa

Se siguen descubriendo mecanismos de lucha de las plantas contra los insectos que las atacan. Las plantas de maíz han de protegerse contra ciertas orugas. en cuya saliva está presente una sustancia lipídica, la volicitina. Cuando son atacadas las plantas, la acción de la volicitina provoca que las plantas emitan ciertas mezclas de compuestos olorosos que atraen a las avispas parásitas. Las avispas se asientan sobre el aroma y depositan sus huevos sobre los cuerpos de las orugas. Cuando nacen, las avispas hijas devoran a la oruga huésped. ¿Por qué la volicitina está presente en las orugas, lo que finalmente conduce a su muerte?. Por ahora, poco se conoce al respecto.