Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Mensajeros químicos

Desde que comienzan a aparecer poblaciones celulares diferenciadas, las interacciones entre una célula y las circundantes comienzan a originar señales químicas, que afectan a la diferenciación de las células vecinas. Estos mensajeros químicos pueden ser de varios tipos, teniendo especial importancia las hormonas, los factores de crecimiento y diferenciación, y las interacciones entre los componentes de las membranas celulares. Respecto a las hormonas, actualmente se sabe que pueden ser producidas por el propio embrión incluso antes de la diferenciación de la correspondiente glándula endocrina. Entre los factores de crecimiento el mejor caracterizado es el factor de crecimiento nervioso, que estimula la diferenciación de las neuronas simpáticas y de algunas neuronas sensoriales.