Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Telomerasa

Las células humanas normales están sujetas, en cultivo e in vivo, a un número limitado de procesos de multiplicaciones celulares (unas 20), lo que tiene su sentido, ya que en cada replicación del material genético pueden aparecer errores. En el número de esta semana de la revista SCIENCE un grupo de investigadores demuestra la posibilidad de conseguir en cultivo que las células humanas puedan vivir mucho más que lo usual, con un número mayor posible de divisiones celulares, sin desarrollar anormalidades. Para lograrlo, han usado la enzima telomerasa, reguladora del tamaño de los telómeros, que disminuyen al envejecer y se incrementan anormalmente en los procesos malignos. Por ello, el hallazgo es muy importante por sus posibles repercusiones futuras, tanto para alargar saludablemente la vida como para combatir el cáncer.