Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Cuantificación de bacterias

La identificación de poblaciones numerosas de bacterias es fácil, pero no ocurre lo mismo con la presencia de unas pocas o de tan solo una de ellas. Un nuevo instrumento, que las pesa, puede conseguirlo tal como se acaba de publicar en la revista Applied Physics Letter. Se trata de una especie de balanza mecánica microelectronizada que funciona como un diminuto trampolín (de un grosor del orden de cienmillonésimas de milímetro) fabricado con nitruro de silicio. Cuando las bacterias se sitúan sobre el brazo éste se agita y un dispositivo láser reconoce la frecuencia de la oscilación producida, que depende del peso de la bacteria. Por ahora, se ha comprobado que, en el vacío, responde a la presencia de una sola bacteria. Con la incorporación de unos sensores inmunológicos también logra la identificación del tipo de bacteria analizada.