Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Trepador

Desde el punto de vista evolutivo tuvo gran importancia el que algún vertebrado se convirtiese en trepador. Parece que se ha identificado. Fue un animal paleozoico de gran capacidad prensil, que vivió hace 260 millones de años, el Suminia getmanovi, con lo que se propició una "división de recursos" entre herbívoros. Los que se convirtieron en arborícolas, aparte de la seguridad alcanzada frente a los depredadores incapaces de trepar, comenzaron a utilizar como fuente primordial de alimentación las copas de los árboles. Por otra parte, los herbívoros carentes de capacidad de subirse a los árboles tuvieron que alimentarse de comida ubicada lo bastante abajo como para que pudieran alcanzarla y adaptarse a luchar contra los depredadores del suelo. Esta importante división de recursos tuvo múltiples consecuencias que afectaron tanto a los herbívoros como a los carnívoros.  Las evidencias sobre el estilo de vida arborícola del Suminia getmanovi proceden de varios cráneos y de más de una docena de esqueletos completos hallados en la zona central de Rusia, así como de coprolitos (excrementos fosilizados) que fueron encontrados en los mismos sedimentos donde se descubrieron los restos óseos.

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