Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Varicela

¿Es cierto que una persona nunca puede sufrir de varicela más de una vez?. Casi cierto. La varicela es causada por el virus varicela-zoster, el mismo virus causante del herpes zoster. La varicela es la reacción clínica a la primera exposición al virus y, tras sufrirla, suele producirse una inmunidad permanente a la misma. Tras la recuperación del paciente, el virus puede asentarse en el sistema nervioso y reactivarse muchos años después. Tras la reactivación, el virus pasa de los nervios a la piel y produce el herpes. Sólo muy ocasionalmente el herpes zoster es la respuesta primaria al virus. Una persona con herpes zoster podría contagiar a otra con la varicela, pero lo contrario no suele ocurrir ya que el herpes zoster necesita la latencia previa señalada.