Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Xenotrasplante: Hígado de babuíno

El animal más parecido al hombre y, por ello, el teórico mejor donante de órganos, es el chimpancé. Pero al ser de una especie en peligro y de difícil manejo, se acuden a otras alternativas. En uno de los grupos pioneros en este campo, que trabaja en la Universidad de Pittsburg, escogieron hígados de monos babuinos (galicismo para denominar a los monos zambos) para sus dos primeros trasplantes realizados en 1992 y 1993. Aunque los pacientes murieron a los 70 y 26 días del respectivo trasplante, las esperanzas al respecto han conducido a que ya existan grandes colonias, como la de San Louis, en EE.UU., con miles de estos monos especialmente preparados. Incluso, mediante ingeniería genética, se han obtenido ejemplares cuyo sistema inmune ya es un 15% humano lo que abre enormes perspectivas para el futuro de los trasplantes de médula ósea o para el tratamiento del SIDA.