Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

La Tierra está rodeada de una capa de bacterias situada a 10.000 m de altura

La atmósfera superior de la tierra — bajo cero, casi sin oxígeno, inundada por la radiación UV — no es un lugar para vivir. Pero el invierno pasado, los científicos del Instituto de Tecnología de Georgia descubrieron que miles de millones de bacterias prosperan allí

La Tierra está rodeada de una capa de bacterias situada a 10.000 m de altura
En su cuenta de Facebook (https://www.facebook.com/jesus.martinez.frias) este excelente geólogo se hace eco de una interesante información publicada hace unos meses en la revista Popular Science (http://www.popsci.com/science/article/2013-06/bacteria-33000-feet). Traducción (Bing, con modificaciones):
 
La atmósfera superior de la tierra — bajo cero, casi sin oxígeno, inundada por la radiación UV — no es un lugar para vivir. Pero el invierno pasado, los científicos del Instituto de Tecnología de Georgia descubrieron que miles de millones de bacterias prosperan  allí. Los investigadores esperaban sólo un puñado de microorganismos, mientras volaban a 10.000 m sobre la superficie de la tierra en un avión jet de la NASA. Allí, bombearon aire desde exterior a través de un filtro para recoger las partículas. Ya en tierra, investigaron los organismos, y el  contaje fue asombroso: 20 por ciento de lo que habían supuesto que sólo era polvo u otras partículas era materia viva. La Tierra, al parecer, está rodeado por una burbuja de bacterias.
Los investigadores de Georgia Tech inesperadamente encontraron miles de células fúngicas vivas y de  bacterias, incluyendo E. coli y Streptococcus. Cortesía de Tech de Georgia; Foto de Gary Manso
 
¿AHORA QUÉ?
Los científicos aún no saben lo que hacen las bacterias allí, pero pueden esenciales para el funcionamiento de la atmósfera, comentó Kostas Konstantinidis, un microbiólogo meduioambiental del equipo de Georgia Tech. Por ejemplo, podría ser responsables de reciclaje de nutrientes en la atmósfera, tal como lo hacen en la tierra. Y al igual que otras partículas, pueden influir los patrones climáticos ayudando a la formación de nubes. Sin embargo, también pueden transmitir enfermedades de un lado del globo al  otro. Los investigadores encontraron E. coli en las muestras (que creen trasladados desde las ciudades por los huracanes), y que planean investigar si las plagas pueden caer desde el cielo sobre nosotros. Si podemos averiguar más sobre el papel de las bacterias en la atmósfera, dice Ann Womack, un ecólogo microbiano de la Universidad de Oregón, los científicos incluso podrían combatir el cambio climático usando bacterias modificadas biotecnológicamente para descomponer los gases de efecto invernadero hasta otros compuestos menos perjudiciales.