Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Metano en Marte

El metano es una pequeña molécula orgánica que está íntimamente relacionado con la vida, con el metabolismo, ya que puede producirse naturalmente por los organismos metanogénicos (especialmente algunas arqueas) que viven en condiciones de escasez de oxígeno

El metano es una pequeña molécula orgánica que está íntimamente relacionado con la vida, con el metabolismo, ya que puede producirse naturalmente por los organismos metanogénicos (especialmente algunas arqueas) que viven en condiciones de escasez de oxígeno. Además es un alimento valioso para la vida metanotrófica. La vida del metano es efímera en los ambientes ricos en oxígeno tales como la superficie terrestre o en los ambientes marcianos. Eso significa que si existe metano debe haber una fuente productora del mismo, usualmente un microorganismo vivo adecuado. Esta es la razón por la que los científicos están muy interesados en saber si hay metano en Marte. Recientemente el módulo Curiosity parece haberlo detectado e incluso haber medido algunas fluctuaciones en su concentración. Ahora se añade una nueva investigación que se publica en la revista Nature Communications en la que el metano se considera no un efluvio biológico sino un recurso natural de Marte. Ya se había encontrado este gas en muchos meteoritos de procedencia marciana que contenían pequeñas burbujas de metano entrampadas en su interior pero esos meteoritos proceden de rocas o lavas fundidas marcianas, por lo que se piensa que el origen del metano no es biológico sino geológico y que, en todo caso, pudiera servir de alimento para eventuales microorganismos marcianos consumidores de metano. Los investigadores han realizado complejos experimentos con muestras de meteoritos  marcianos y no marcianos y han llegado a la conclusión de que en Marte ha existido y posiblemente exista todavía una cierta cantidad de metano geológico capaz de servir de nutriente para organismos que pueden alimentarse de esta molécula.
 
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