Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

¿Por qué existe el universo?

"Solo sé que no se nada". La frase socrática es de una actualidad total. Los cosmólogos británicos están desconcertados: el Universo no debería haber durado más de un segundo, según el resultado de la combinación de las últimas observaciones del cielo con el reciente descubrimiento del bosón de Higgs. Robert Hogan del King College de Londres (KCL) presentará esta sorp…rendente conclusión el 24 de junio en la Reunión Nacional de Astronomía de la Real Sociedad Astronómica en Portsmouth.

¿Por qué existe el universo?
 
"Solo sé que no se nada". La frase socrática es de una actualidad total. Los cosmólogos británicos están desconcertados: el Universo no debería haber durado más de un segundo, según el resultado de la combinación de las últimas observaciones del cielo con el reciente descubrimiento del bosón de Higgs. Robert Hogan del King College de Londres (KCL) presentará esta sorp…rendente conclusión el 24 de junio en la Reunión Nacional de Astronomía de la Real Sociedad Astronómica en Portsmouth.
Después de que el universo comenzó en el Big Bang, pasó por un corto período de rápida expansión conocido como “inflación cósmica ‘. Aunque los detalles de este proceso aún no se entienden completamente, los cosmólogos han sido capaces de hacer predicciones de cómo esto afectaría el Universo que vemos hoy.
En marzo de 2014, los investigadores que trabajan con el gran telescopio  BICEP2 afirmaron haber detectado alguno de estos efectos predichos. Pero en la nueva investigación, los científicos de KCL han investigado lo que significarían las observaciones del BICEP2 para la estabilidad del Universo. Para ello, combinaron los resultados con los últimos avances de la física de partículas,  la detección del bosón de Higgs en el Gran Colisionador de Hadrones  en julio de 2012.
Las mediciones del bosón de Higgs permiten deducir que nuestro universo se encuentra en un valle del ‘campo de Higgs’. Sin embargo, hay un valle diferente, que es mucho más profundo, pero nuestro universo no cae en el gracias a  una gran barrera de energía.
El problema es que los resultados BICEP2 predicen que el universo  habría recibido una especie de gran ‘patada’ durante la fase de la inflación cósmica, empujándolo hacia el otro valle del campo de Higgs en una fracción de segundo. Si eso hubiera ocurrido, el universo habría colapsado rápidamente en un Big Crunch.
Como eso no sucedió tal vez los resultados BICEP2 contienen un error. Si no es así, tiene que haber algún otro y todavía desconocido proceso que impidió que el universo se colapsase.  “Pero si los datos del BICEP2 se demuestran correctos, ello significaría que tiene que haber nuevas e interesantes posibilidades de la física de partículas más allá del modelo estándar”, según indica Hogan.
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