Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

¿Es posible una forma diferente de vida en Titán?

La noticia procede de investigadores de la Universidad de Cornell, quienes han desarrollado un sistema o forma basada en el metano, libre de oxígeno, que puede metabolizarse y reproducirse de un modo similar a la vida en la Tierra, tal como han publicado en la revista Science Advances

La noticia procede de investigadores de la Universidad de Cornell, quienes han desarrollado un sistema o forma basada en el metano, libre de oxígeno, que puede metabolizarse y reproducirse de un modo similar a la vida en la Tierra, tal como han publicado en la revista Science Advances. Simultaneando una visión imaginativa y rígidamente científica, ingenieros químicos y astrónomos ofrecen molde para la vida que podrían prosperar en un mundo duro y frío como el de Titán, la luna gigante de Saturno, un cuerpo planetario inundado de mares sin agua, sino de metano líquido, Titán podría ser capaz de albergar células libres de oxígeno dependientes de metano. Su teórica membrana celular estaría compuesta de pequeños compuestos de nitrógeno orgánico y sería capaz de funcionar a las temperaturas del metano líquido, a 292 grados bajo cero
 
En la Tierra, la vida se basa en la membrana bicapa de fosfolípidos, una vesícula fuerte, permeable, dependiente de agua, que alberga la materia orgánica de cada célula. Una vesícula hecha de una membrana de este es un liposoma. Por ello, muchos astrónomos buscan vida extraterrestre en lo que se llama la Zona de habitabilidad, la estrecha banda alrededor del sol en la que puede haber el agua líquida. Pero lo que si las células no se basan en el agua, sino en el metano, ¿qué ocurriría? La solución a esta pregunta es el sistema propuesto por los científicos de Cornell, con la existencia de “azotosomas”, concretamente azotosomas de acrilonitrilo, en lugar de liposomas, hechos con moléculas de nitrógeno, carbono e hidrógeno que se sabe que existen en los mares criogénicos de Titan,  y que tendrían la misma estabilidad y flexibilidad los liposomas terrestres.
 
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