Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Mini organismos sintéticos en lugar de animales de experimentación

Fraunhofer-Gesellschaft es una agrupación de investigación alemana que aglutina a 66 institutos e instituciones y en la que la mayoría de las 24.000 personas con que cuenta son científicos e ingenieros altamente cualificados

Fraunhofer-Gesellschaft es una agrupación de investigación alemana que aglutina a 66 institutos e instituciones y en la que la mayoría de las 24.000 personas con que cuenta son científicos e ingenieros altamente cualificados. En una reciente nota de prensa dan cuenta de los logros de uno de sus equipos investigadores para encontrar una alternativa al hasta ahora mal necesario de tener que usar animales en las pruebas de laboratorio. Por ejemplo, para asegurarse la eficacia y seguridad de los medicamentos parecen imprescindibles los experimentos previos con animales en los laboratorios. En todo el mundo, los investigadores están trabajando en alternativas a la experimentación animal. Sin embargo, es difícil encontrar un sustituto. Por ejemplo, para entender el efecto de una sustancia, no es suficiente probar la sustancia en muestras de tejido o células aisladas ya que  ”la mayoría de los medicamentos funcionan sistémicamente – es decir, en el organismo como un todo. Y, frecuentemente, emergen sustancias tóxicas a través de procesos metabólicos, lo que puede causar daños a sólo ciertos órganos”,
 
La solución estudiada por los científicos del Fraunhofer es el desarrollo de mini-organismos dentro de un chip, que permitan analizar los complejos procesos metabólicos que tienen lugar dentro del cuerpo humano. Ya han desarrollado diversos modelos. Por ejemplo con un chip de múltiples órganos compacto (comparable en tamaño a una pieza de un euro), usando tres microcircuitos separados, los investigadores han podido estudiar la regeneración de ciertas células renales.
 
Los sistemas o miniorganismos son de una escala 1: 100.000 respecto a un ser humano y se pueden aplicar las células humanas de diversos órganos a varias posiciones diferentes dentro del chip, que se pueden conectar entre sí por pequeños canales. Varios de estos dispositivos ya se está utilizando, por ejemplo, en la industria cosmética.
 
Más en:
 
http://www.fraunhofer.de/en/press/research-news/2015/february/mini-synthetic-organism-instead-of-test-animals.html