Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Células madre

¿Cómo podemos controlar a las células madre tumorales? Algunos tumores se hacen resistentes a los fármacos porque contienen células madre cancerosas. Estas células se dividen asimétricamente, dando lugar a dos tipos de células hijas: un tipo se diferencia en células tumorales regulares, y el segundo tipo permanece como células madre cancerosas que se auto-renuevan y dan lugar a más células cancerosas. Este tipo es el resistente a los fármacos que se utilizan en el tratamiento del cáncer. Los científicos ya han descubierto tres vías moleculares que las células madre utilizan en su división: la vía Notch, la Hedgehog y la Wnt/beta-catenina y están desarrollando fármacos que marquen las moléculas de estas vías para poder desarrollar tácticas que permitan bloquear la división.