Ciencia y salud

Por José Antonio Lozano Teruel

Hepatitis C y cánceres de cabeza y cuello

Según el Dr. Harrys Torres, profesor asociado de enfermedades infecciosas en el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y su equipo de investigación, la hepatitis C podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cánceres de cabeza y de cuello

Según el Dr. Harrys Torres, profesor asociado de enfermedades infecciosas en el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y su equipo de investigación, la hepatitis C podría aumentar el riesgo de ciertos tipos de cánceres de cabeza y de cuello.
 
La hepatitis C es una infección hepática grave provocada por un virus. Es la infección de transmisión sanguínea más habitual y afecta a muchos millones de personas en el mundo. Los medicamentos antivirales curan más del 90 por ciento de los casos de hepatitis C y actualmente se sabe que las personas con hepatitis C tienen un riesgo significativamente más alto de cánceres hepáticos y de linfoma no Hodgkin.
 
Los datos ofrecidos por Torres y sus colaboradores analizan más de 34,500 pacientes a los que se hicieron pruebas en el centro médico. Los investigadores hallaron que los que tenían hepatitis C parecían tener un riesgo de sufrir cánceres de boca y de garganta que era más del doble, y un riesgo de cánceres de laringe casi 5 veces mayor que los que no tenían hepatitis C. Los investigadores también hallaron que los pacientes de cáncer de cabeza y cuello con hepatitis C eran más propensos a tener el virus del papiloma humano (VPH), que está vinculado con varios cánceres.
 
El estudio, publicado el 13 de abril en la revista Journal of the National Cancer Institute podría ser importante para la evaluación de los pacientes con hepatitis C y para el tratamiento de los que sufren cánceres de cabeza y cuello ya que la hepatitis C también puede afectar al modo en que los pacientes responden al tratamiento. Los médicos deben comprender que la hepatitis C afecta no solamente al hígado, sino que es una infección en todo el cuerpo. 
 
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